Herramientas para la arcilla polimérica

Herramientas para la arcilla polimérica

Este año Fimo, la marca que sembró la semilla, cumple 50 años.

Cincuenta años de color y diversión, de creatividad y experimentación, de grandes artistas e increíbles obras de arte. Pero también, cincuenta años de estudio, de buscar nuevos coloresnuevas técnicas y herramientas que nos permiten dar forma, color y textura a todas nuestras creaciones.

Y es que, en este medio siglo, la arcilla polimérica ha avanzado de la mano de grandes y pequeños creadores que con su trabajo y su pasión han hecho posible que hoy en día contemos con una serie de herramientas que nos facilitan el trabajo y nos abren un mundo de nuevas posibilidades.

Algunas de estas herramientas no son específicas de la arcilla polimérica, pero se adaptan perfectamente al uso con este material. Otras han nacido de la mano de distintas marcas que, creadas por grandes artistas, han concebido una serie de herramientas especialmente diseñadas para la arcilla polimérica.

Todas estas herramientas nos facilitan enormemente el trabajo, pero en ningún momento son imprescindibles para empezar a trabajar con la arcilla polimérica. Si quieres iniciarte en este fabuloso mundo, solo necesitas dos cosas: tus manos y un horno convencional.

A continuación, voy a enumerar las principales máquinas y herramientas que utilizamos en nuestro trabajo. Seguramente no estarán todas las que existen, pero si aquellas que más usamos.

 

MÁQUINAS ELÉCTRICAS

 HORNO

Es realmente la única máquina necesaria para trabajar con la arcilla polimérica. Puedes utilizar el horno de casa, pero teniendo siempre la precaución de no utilizar la bandeja donde pones la arcilla para colocar alimentos posteriormente.

Si no quieres utilizar el horno de casa, una solución económica es utilizar un horno de sobremesa u horno tostador. Puedes encontrarlo en el mercado por unos 40 €.  Este tipo de hornos tienen una cámara muy estrecha, quedando la masilla muy cerca de la resistencia, por lo que antes de meter tu trabajo es conveniente que hagas pruebas con restos de masillas. Una solución puede ser encender sólo la resistencia inferior o cubrir tu trabajo con un papel o una bandeja de aluminio. Su principal ventaja es que lo puedes poner en tu mesa de trabajo y controlar constantemente tus piezas.

Una solución que gana adeptos muy rápidamente son los hornos de convección. Este tipo de horno mantiene una temperatura constante durante toda la cocción, tienen un tamaño que te permite llevarlo a cualquier parte y son de cristal, lo que te permite controlar en todo momento la cocción. Por unos 60 € puedes encontrar un buen horno de convección en el mercado.

      

A la hora de hornear es muy importante la temperatura: una temperatura demasiado baja hará que las piezas no se cuezan del todo y se romperán con facilidad; una temperatura demasiado elevada puede quemar la arcilla y emitir gases nocivos para la salud. Para evitar estos problemas lo mejor es utilizar un termómetro de horno, ya que en muchas ocasiones el termostato del horno no es todo lo preciso que necesitamos. No son caros (entorno a unos 8 – 10 €) y lo puedes encontrar en ferreterías o en tiendas de manualidades o de repostería. Las principales marcas de arcilla polimérica comercializan sus propios termómetros.



HERRAMIENTA MULTIUSO ELÉCTRICA (Dremel o similar)

Como su nombre indica, a este tipo de herramientas le puedes dar múltiples usos: la puedes utilizar con una broca pequeña para hacer agujeros a las piezas; como fresadora para dar textura o hacer algún relieve con la arcilla ya cocida; como lijadora para dar forma a los bordes. Pero sobre todo, la vas a utilizar, una vez modificado el cabezal, para pulir tus trabajos después del lijado.

Dremel fue la primera marca que saco al mercado este tipo de herramientas y, en la actualidad, sigue siendo una referencia mundial tanto por su calidad como por su gran cantidad de accesorios. Personalmente es la marca que utilizo, pero su precio es bastante elevado. Si estás empezando o trabajas la arcilla de forma esporádica, te recomiendo que optes por una opción más económica. Por poco más de 20 € puedes encontrar este tipo de herramientas en el mercado.

      

OTRAS MÁQUINAS Y HERRAMIENTAS

 LAMINADORA

Para mí, es la máquina más útil de todas y la primera que debes comprar si te quieres dedicar a trabajar con la arcilla polimérica. Con la laminadora puedes acondicionar la masilla, hacer láminas uniformes o preparar mezclas Skinner.

Realmente se trata de una máquina para hacer pasta, pero su utilidad para trabajar con la arcilla polimérica hizo que las grandes marcas pusieran en el mercado laminadoras específicas para este material teniendo en cuenta las características de dureza y maleabilidad de la arcilla polimérica.

La máquina funciona con una manivela que al girarla hace que la arcilla pase entre dos rodillos antiadherentes. Dispone de varias posiciones que te permiten hacer láminas de diferentes grosores (normalmente son de 6 o 9 posiciones). Para no dañar la máquina, antes de pasar la arcilla debes acondicionarla un poco con las manos e intentar que el grosor de la lámina que vas a pasar sea similar al de la posición. Así, si quieres hacer láminas finas, comienza con la posición de mayor grosor y ve disminuyendo gradualmente.

Es importante limpiar la máquina regularmente y, sobre todo, si vas a usar arcilla de color claro después de haber usado un color oscuro. Para limpiar las placas inferiores de recogida de restos utiliza una varilla de madera para despegar y sacar la arcilla. Posteriormente pasa un poco de arcilla de desecho para que recoja los restos que hayan podido quedar. Para limpiar los rodillos, yo utilizo toallitas húmedas. Si tienes un poco de práctica, puedes desmontar la máquina para limpiarla más profundamente. Yo lo hago un par de veces al mes.

Existe también la posibilidad de ponerle un pequeño motor e incluso de adaptarle un pedal como a las máquinas de coser. Diferentes casas tienen en el mercado este tipo de motores.

El precio de las laminadoras es muy variado y se suele cumplir la regla de que a mayor precio mayor calidad, pero para comenzar puedes encontrar buenas máquinas por un precio bastante económico (alrededor de 30€). Si estás atento a no forzarla demasiado tendrás laminadora por mucho tiempo. Yo comencé con una de estas y a pesar de utilizarla todos los días y no cuidarla mucho, estuvo trabajando durante dos años sin dar ningún tipo de problema.

   

EXTRUSORA

También conocida como churrera, es una herramienta muy útil para hacer ciertos tipos de murrina o para el modelado de figuras o miniaturas.

Consiste en un tubo de metal al que se le coloca en uno de los extremos unos discos taladrados con formas y en el otro extremo un émbolo que, al presionarlo o girar la manivela, empuja la arcilla haciéndola salir a través de los orificios del disco.

Para utilizar la extrusora debes acondicionar muy bien la arcilla: además de facilitarte el trabajo evitará que la arcilla se cuartee al salir. Una vez que la has acondicionado, forma un cilindro de diámetro un poco inferior al del tubo e introdúcelo en el cuerpo de la extrusora.

Existen varios tipos de extrusoras, desde las que funcionan presionando un cilindro dentro de otro hasta las que llevan un pequeño motor. Si vas a comprar una te aconsejo que compres una medianamente buena y que tenga manivela, ya que las de presión son difíciles de manejar por la fuerza que tienes que ejercer para hacer salir la arcilla. En el mercado puedes encontrar varias marcas que ofrecen este tipo de extrusoras.

Un accesorio muy útil que traen algunas extrusoras es un aplique que te permite fijar la extrusora a la mesa de trabajo, disminuyendo en gran medida la fuerza que debes ejercer para hacer salir la arcilla.

En la actualidad existe una gran variedad de discos que te permiten crean numerosos diseños para utilizar en murrinas, acabado de piezas o escultura.

      

SLICER

Es una guillotina específica para cortar láminas de murrina de arcilla polimérica. Aunque su precio es un poco elevado (entre 85 y 160 € dependiendo del tamaño) te permite cortar láminas muy precisas y finas, lo que difícilmente podrías conseguir con una cuchilla.

La LC Slicer trae un sistema (LC Ease) que permite mover el bloque inferior de la máquina en conjunto, sin tener que desplazar la murrina manualmente.

Si bien no es una herramienta imprescindible, si quieres trabajar la arcilla de modo profesional es muy recomendable.

      

LC Angle Base es un accesorio de la LC Slicer. Se trata de dos bases unidad por tres roscas que permiten inclinar una de las bases en distintas posturas y que se sujeta a la Slicer mediante un imán.

Con ella puedes cortar las murrinas dándoles el ángulo que desees y es de gran utilidad para algunas técnicas como el Mokume o el Mica Shift.

      

RODILLOS

Se utilizan frecuentemente y para varias tareas: acondicionar la arcilla, incrustar láminas de murrinas, alisar la superficie, reducir bastones cuadrados……

Con la arcilla polimérica se suelen usar rodillos acrílicos o de caucho para evitar que se pegue en la superficie. Lo puedes encontrar en tiendas de manualidades o papelerías, pero si no tienes la oportunidad de comprarlo puedes utilizar una botella o jarrón de cristal liso. Para incrustar laminas pequeñas puedes utilizar un bolígrafo redondo o una aguja de hacer punto.

Un accesorio muy útil junto con el rodillo, son unas bases de madera que se colocan a ambos lados del rodillo evitando que se ejerza más presión en unos lados que en otros, y que al igual que los rodillos, puedes conseguir en tiendas de manualidades o repostería.



CUCHILLAS

Aunque empieces utilizando un cúter, te aconsejo que cuando puedas te compres las cuchillas específicas para arcilla polimérica. Son un tipo de cuchillas que suelen medir 10 cm de largo y están muy afiladas.

Las cuchillas para arcilla polimérica pueden ser rígidas o flexibles. Las rígidas se utilizan para cortar láminas de murrina o cuando quieres una deformación mínima en un corte. Las flexibles tienen una curvatura muy acentuada que te permite hacer cortes curvos sobre una lámina. Los dos tipos de cuchilla están muy afiladas y debes tener cuidado cuando las usas, sobre todo cuando la cojas, ya que en muchas ocasiones no ponemos atención y la cogemos por el lado de corte.

Además de estas cuchillas básicas, existen también otras para cortes ondulados.

Para ciertos trabajos puedes utilizar también estiletes o bisturí. Los puedes encontrar en papelerías o tiendas de manualidades.

      

CORTAPASTAS

Ahorran mucho tiempo y simplifican muchas labores. Los puedes conseguir en tiendas de manualidades, de repostería o en ferreterías. Existen multitud de modelos: geométricos, con animales, con letras, ….. y son bastante económicos.

AMASADORA DE CUENTAS

Herramienta para hacer bolas de distintas formas. Yo me compré una y sinceramente le he encontrado muy poca utilidad, pero sé de otras personas que si la utilizan bastante. Yo no acabo de cogerle la mano, pero siempre puedes probar.


Amasadora de cuentas

HERAMIENTAS DE MODELADO

Son de gran ayuda para montar algunas piezas, dar forma a la arcilla y en el modelado de figuras. Puedes encontrar buriles con distintas puntas, vaciadores, acocadores, punzones, paletas, ….


Herramientas de modelado


Como te comenté al principio, seguramente no estarán todas las herramientas, pero sí las principales. Si conoces alguna herramienta que no aparece en este artículo, déjame un comentario para que todos podamos aprender algo nuevo.

¿Tienes alguna duda? Chatea conmigo o pon tu duda en los comentarios, estaré encantada de ayudarte.

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